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Desnutrición infantil de difícil diagnóstico en Centroamérica

ROMA. Los niños centroamericanos siguen siendo los que más desnutrición crónica sufren en América Latina y el Caribe, un problema que no siempre se detecta bien pese a lo mucho que condiciona el desarrollo de sus países.
El último informe de la ONU sobre la seguridad alimentaria en la región confirma que la tasa de retraso en el crecimiento de los menores de cinco años en Centroamérica, aunque a la baja, continuó siendo la más elevada en 2017, del 14,1 % frente al 8 % del Caribe y al 7,5 % de Sudamérica.
Se dan retrasos cuando la altura de un niño es baja para la edad que tiene por la falta prolongada de nutrientes, las infecciones recurrentes o la carencia de infraestructuras de agua y saneamiento.
Para hacer los cálculos se toman como referencia los patrones de crecimiento infantil de la Organización Mundial de la Salud (OMS), aprobados en 2006 a partir de datos de múltiples países, en sustitución del anterior patrón, elaborado solo con los de Estados Unidos.
En El Salvador, donde el 13,6 % de los niños padece ese problema, la Universidad Complutense de Madrid (UCM) participa en un proyecto de cooperación con la intención de mejorar la información de la malnutrición en la zona de San Vicente (centro).
La coordinadora de esa iniciativa en la UCM, Cristina Herrero, detalló a Efe por teléfono que están ayudando a los pequeños productores a enriquecer sus parcelas con bambú, capaz de absorber agua en época de lluvias, y ver cómo eso repercute en la seguridad alimentaria.
Para esto último han capacitado a alumnos de la Universidad de El Salvador en la medición de los indicadores de malnutrición y la realización de encuestas a las familias sobre su percepción de la seguridad alimentaria, que servirán para recopilar los datos y compararlos en el contexto local.
“No está tan claro que allí estuvieran bien establecidos los indicadores”, apuntó Herrero.
Desde el Instituto de Nutrición de Centro América y Panamá (INCAP), que ha trabajado con la OMS en homologar las referencias de medición, niegan que se estén utilizando parámetros antiguos.

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